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Le Royaume-Uni, à l’instar de l’Australie en 2012, pourrait adopter le paquet de cigarettes sans marque et des images chocs d’avertissement pour la santé.
A la place des logos de chaque marque et des habillages graphiques bien connus, tous les paquets de cigarettes vendus au Royaume-Uni pourraient bientôt ne comporter qu’un énorme avertissement de santé, voire une photo choc représentant les ravages du tabac (cancer de la gorge, tumeurs de la bouche ou de la gorge).

Après des mois d’atermoiements liés au lobbying des industriels du tabac, le gouvernement de David Cameron a annoncé, mercredi 21 janvier, qu’il déposerait un projet de loi dans ce sens au Parlement, destiné à être approuvé avant les élections législatives du 7 mai. Le royaume serait alors le second pays, après l’Australie, à adopter le paquet de cigarettes « neutre », sur lequel les marques figurent seulement dans une typographie standard. La réforme, destinée à rendre le tabac moins attrayant, est également programmée en France.

Mais M. Cameron a décidé d’accélérer ce changement, approuvé par 72 % des électeurs britanniques, afin de ne pas laisser à l’opposition travailliste le monopole du discours sur la prévention en matière de santé. L’avenir du financement du Service national de santé (NHS), universel et gratuit, figure parmi les thèmes centraux de la campagne électorale qui vient de s’ouvrir. Le parti Labour promet d’instaurer lui aussi le paquet indifférencié s’il revient au pouvoir en mai.

600 jeunes fumeurs de plus tous les jours
En annonçant le dépôt du projet de loi, la ministre de la santé, Jane Ellison, a assuré que le retrait des marques permettrait de « protéger les enfants des méfaits du tabac ». Quelque 80 000 décès sont attribués chaque année au tabac au Royaume-Uni et on estime à 600 le nombre de jeunes qui commencent chaque jour à fumer.

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Bientôt des paquets de cigarettes sans marques pour les Britanniques
Voilà à quoi ressembleront sans doute bientôt les paquets de cigarettes en Grande-Bretagne : la marque n’apparaît plus, et les photos répugnantes sont encore là. Le gouvernement britannique espère faire voter une loi en ce sens avant les élections législatives de mai. Une loi destinée surtout aux jeunes fumeurs, et qui entrerait en vigueur en 2016. ‘Ce gouvernement est totalement engagé, explique Jane Ellison, ministre de la Santé, à protèger les enfants des dangers du tabac. C’est pour cela que j’annonce que nous allons proposer une législation pour l’emballage standardisé avant la fin de cette législature.’ La loi a toutes les chances d’être adoptée, car l’opposition travailliste est sur la même longueur d’onde que les conservateurs. ‘Le gouvernement a finalement entendu les millliers d’experts en santé publique, explique Luciana Berger, chargée des dossiers santé dans l’opposition, qui appellent depuis très longtemps à la standardisation des paquets.’ Londres s’inspire de l’Australie, où depuis que les paquets anonymes existent, la consommation a chuté. Déclenchant la colère des fabricants de tabac qui multiplient les actions en justice.

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Les industriels du tabac se sont déclarés consternés et ont annoncé qu’ils combattraient en justice la loi sur le « paquet neutre » si elle venait à être adoptée, estimant qu’elle bafoue leurs droits sur la propriété industrielle des marques. « La question de la légalité de la censure des marques par le gouvernement doit être soulevée, a déclaré un porte-parole de Philip Morris. Elle fausse la concurrence dans une économie de marché. »

Selon les cigarettiers, les statistiques qui font état d’une diminution de la consommation de tabac en Australie depuis l’adoption du « paquet neutre » (moins 3,4 % en 2013) ne reflètent que la poursuite d’une tendance engagée auparavant. La principale conséquence, selon eux, est l’augmentation de la consommation de cigarettes de contrebande qui, elles, portent bien des marques. Mais l’intensité de l’hostilité des grandes firmes du tabac laisse penser qu’elles craignent que la mesure ait un véritable impact.

Le vote attendu à Westminster d’ici à mai sera intéressant à observer, car les députés conservateurs n’auront pas de consigne de leur parti. La tendance « libertarienne » des tories pourrait être tentée de voir dans le « paquet neutre » une entorse aux libertés individuelles et au libre marché. Déjà, Nigel Farage, le chef du parti pour l’indépendance du Royaume-Uni (UKIP, xénophobe et anti-européen) a fait entendre sa différence : « Le paquet “neutre” est une affligeante intrusion dans la liberté de choix des consommateurs et le fonctionnement du marché, a-t-il tweeté jeudi. Ce serait un coup dur pour l’emploi et les recettes fiscales. »


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